Anonim

itemid-51979-getasset Une note de Warren, présentant sa nouvelle chronique mensuelle sur les semi-conducteurs et la propriété intellectuelle, qui succède au blog Valeurs fondamentales: Chers lecteurs. Je suis heureux de pouvoir écrire sous une forme étendue ici, dans cette nouvelle rubrique sur Electronics Weekly, qui reconnaît l’importance de la propriété intellectuelle dans l’écosystème des semi-conducteurs. Un grand merci à ceux d'entre vous qui ont suivi mon blog dans le passé et j'espère que vous y trouverez une utilisation tout aussi efficace de votre temps de lecture.

Ceux d’entre nous qui travaillent dans l’industrie de la propriété intellectuelle des semi-conducteurs sont bien conscients du syndrome NIH (Not-Invented-Here). En termes simples, il s’agit d’une pathologie associée à une réticence de l’ingénieur à utiliser le travail d’autres personnes.

Dans l’industrie des semi-conducteurs, les NIH ont une histoire très naturelle et solide dans la mesure où jusqu’il y a environ 20 ans, l’industrie était totalement intégrée verticalement. La fabrication, les outils EDA et toute la conception étaient totalement captifs avec les quatre murs de la société de semi-conducteurs.

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Les sociétés de semi-conducteurs se sont peu à peu désagrégées. D'abord, la montée des fonderies indépendantes. Ensuite, les services de CAO internes ont été en grande partie remplacés par une industrie naissante d’EDA. Le dernier assaut sur l’intégration verticale a clairement frappé l’ingénieur en conception de puces sous la forme de sociétés de propriété intellectuelle proposant de vendre leurs conceptions pour une fraction du coût de développement interne.

Les concepteurs de puces avaient raison d’être sceptiques au début. L'utilisation d'IP représente une dépendance externe critique. Un bogue peut être très coûteux, car il oblige les utilisateurs à réagir et à compromettre les avantages décisifs liés au délai de mise sur le marché. À la fin des années 1990, des centaines d'entreprises de propriété intellectuelle ont vu le jour et de nombreuses sociétés de semi-conducteurs ont été brûlées par des produits de qualité médiocre achetés. Le ralentissement de la technologie au début de cette décennie a été la récession la plus longue et la plus profonde de l'histoire des semi-conducteurs, mais a eu deux effets très positifs sur le secteur, qui ont eu des effets durables:

  1. L'évaporation des débuts de conception a conduit plus de la moitié des entreprises de propriété intellectuelle à la faillite car il n'existait tout simplement pas de marché pour leurs produits.
  2. La crise économique à laquelle sont confrontées les sociétés de semi-conducteurs a obligé les entreprises à adopter la réutilisation de la propriété intellectuelle (par exemple, l’achat de propriété intellectuelle) comme moyen efficace de concevoir des puces.

NIH mort? Oui mais…

Forcés par les réalités économiques d'utiliser la propriété intellectuelle et par ces mêmes forces de chasser du marché les mauvaises entreprises de la propriété intellectuelle, ces ingénieurs voient l'intérêt de concevoir leurs propres conceptions pour une réutilisation interne de la propriété intellectuelle. En conséquence, presque toutes les grandes entreprises de semi-conducteurs adoptent des processus formalisés pour «capturer» leurs actifs de propriété intellectuelle de manière à permettre leur réutilisation interne (et dans certains cas, leur commerce) au sein de leur entreprise.

Cela représente un autre véritable point d'inflexion dans l'industrie des semi-conducteurs et nous introduit dans ce qui sera un jour considéré comme un âge d'or de la réutilisation de la propriété intellectuelle. Dans le monde plat dans lequel nous sommes en concurrence, l'optimisation de l'équilibre entre l'utilisation IP interne et externe sera un facteur de différenciation clé. Et probablement plus important encore pour ceux d'entre nous qui vivent dans les régions occidentales du monde où les coûts de revient sont élevés, la réutilisation interne représente un puissant contrepoids aux forces qui nous poussent à externaliser le développement vers des régions à faibles coûts. La réutilisation l'emporte à chaque fois sur le nouveau design, peu importe le coût.

Dans les 10 prochaines années, nous verrons des entreprises capturer 99% des nouveaux modèles sous forme d’IP réutilisables et tirer parti de l’expérience et des connaissances de leurs employés pour les rendre inédites. Alors, bien sûr, inventons. Faisons-le simplement de manière à ce que quelqu'un d'autre puisse en bénéficier.