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Un investissement de 15 M £ par la DTI et Scottish Enterprise dans une usine de fabrication de micromachines et de nanosystèmes à Semefab a déjà été confirmé.

Plus tard ce mois-ci, le Bureau de la science et de la technologie doit décider s’il financera une proposition de construction d’une mini-usine de semi-conducteurs au Royaume-Uni, pour un coût estimé à 50 millions de £.

Selon Allan James, président de Semefab, la décision de financer l'installation de micromachines est une reconnaissance du fait que le Royaume-Uni exige la fabrication de semi-conducteurs à faible volume pour soutenir les projets émanant des universités.

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«La DTI a identifié une faiblesse dans la chaîne d'approvisionnement où les universités et les instituts de recherche n'avaient aucun moyen de passer de la preuve de concept au prototypage et aux premières étapes de fabrication», a déclaré James à Electronics Weekly.

Le nouveau site de production, qui sera exploité par Semefab en accès libre pour les petites entreprises et les universités, a pour objectif de créer un centre de classe mondiale pour la conception et la production de micro systèmes électromécaniques (MEMS) tels que des capteurs miniatures et des micro-machines. .

Une approche similaire pourrait également être utilisée pour fournir des services de fabrication pour d'autres technologies de semi-conducteurs. "C'est un modèle raisonnable qui pourrait être utilisé d'une autre manière", a déclaré James.

Semefab commencera l'installation d'une nouvelle ligne de fabrication de MEMS cet été, mais utilisera sa ligne existante de MEMS pour offrir ses premiers services dans le cadre du projet dès le mois de juin.

"Il y a beaucoup d'activités MEMS dans les universités en ce moment", a déclaré James.