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"Son manque de moteur et sa petite taille le rendent presque indétectable en vol", a déclaré le US Naval Research Laboratory.

Appelé aéronef autonome autonome secret caché (CICADA), les avions ont atterri à moins de 5 m de leurs cibles, bien qu’ils aient été relâchés à 17 km de haut à plus de 50 km. itemid-54861-getasset

"Le profil de la mission est simple", a déclaré Chris Bovais, coordinateur des vols d'essai. «Le CICADA est largué depuis une autre plate-forme aéroportée, vole vers un seul point de passage, puis entre sur une orbite. Il descend dans cette orbite jusqu'à ce qu'il atteigne le sol. "

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Dans ce cas, deux CICADA ont été retenus sous les ailes d’un avion autonome plus grand (Uasusa Tempest, d’une portée de 3 m), et les trois ont été largués d’un ballon à haute altitude.

"Le vaisseau-mère Tempest a été libéré du ballon, a exécuté de manière autonome une manœuvre de remontée, puis a conduit les deux CICADA à un point de chute", a déclaré le laboratoire. «Chaque véhicule CICADA a ensuite été libéré du navire-mère et a volé de manière autonome jusqu'au point de cheminement cible préprogrammé.»

La cellule du CICADA Mark III est également le circuit imprimé du pilote automatique: «La première implémentation avionique polyvalente connue de ce type», a déclaré le laboratoire. «Cette nouvelle méthode de construction réduit considérablement le temps d’assemblage, minimise les exigences en matière de câblage et permet la fabrication de micro-véhicules aériens robustes et économiques.»

Différentes tailles de charge utile et capteurs peuvent être adaptés en fabriquant des circuits imprimés de cellule plus grands ou plus petits et en fixant une aile appropriée, également en tôle plate.

Les capteurs proposés comprennent: l'intelligence acoustique, magnétique, chimique, biologique et du signal (sigint).

Les CICADA peuvent espionner la descente ou remplacer les capteurs installés manuellement sur le sol.