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Il y a une prise de conscience croissante que ces matériaux exotiques pourraient permettre des fonctionnalités plus petites. Cependant, la tarification de ces matériaux pourrait être sur le point de bouleverser le modèle de fabrication des semi-conducteurs.

«Certains matériaux ont eu du mal à faire monter les prix si le volume augmentait, ce qui est le contraire du modèle traditionnel de fabrication de semi-conducteurs», a déclaré Geoff Irvine, directeur du marketing et du développement commercial du spécialiste de la chimie SAFC Hitech.

«Du point de vue de la chimie, il est très difficile de fabriquer certains de ces matériaux. Par conséquent, présenter aux entreprises de semi-conducteurs des modèles de prix prévoyant une augmentation des matériaux allant de 50 cents le gramme à 3 dollars le gramme a été un choc pour elles », a déclaré Irvine.

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La semaine dernière, Gordon Moore, au Intel Developer Forum, a évoqué le passage au diélectrique à grille métallique en hafnium, qui constitue le plus important changement intervenu dans la technologie des transistors depuis les années 1960.

Bien que SAFC Hitech ne nomme pas ses clients, M. Irvine a indiqué que la société avait beaucoup travaillé sur le hafnium et travaillait avec tous les principaux fabricants de puces.