Anonim

Peu importe que la plupart des entreprises utilisent encore des puces de géométrie plus anciennes. L'argent réel des fonderies réside dans les nœuds de technologie de pointe, et le volume de R & D nécessaire pour y parvenir et prendre des parts de marché au niveau des nœuds de pointe a été considérable. Considérant qu’une usine de fabrication ultramoderne a maintenant un prix de plusieurs milliards de dollars, c’est une grosse somme d’argent, et seule une opération à grande échelle peut financer ce type de développement.

Cependant, depuis le dernier processus, le processus de sous-traitance est presque complet, ce qui explique la croissance rapide du secteur des usines de fabrication. Une partie de la sous-traitance est délocalisée, une autre partie est effectuée sur le même rivage. Mais tout cela implique un modèle commercial différent qui dit que vous pouvez développer une puce de manière plus économique en confiant la fabrication et éventuellement la conception à quelqu'un d'autre.

Dans les nœuds technologiques plus anciens, l’activité de fonderie reste un jeu de tarification. Ceux qui ont les prix les plus bas et une capacité suffisante gagnent, et ceux qui ont les coûts les plus élevés sont perdants. C'est pourquoi les usines de fabrication ne sont pas vendues aussi rapidement que les actifs sont dévalués. C'est moins cher de faire fonctionner un fab déjà payé, que celui qui vient d'être construit.

n

Au niveau du dernier nœud technologique, l’entreprise de fonderie est un jeu de tarification d’un tout autre genre, qui joue en faveur des fonderies qui sont les premières à perfectionner le processus. Il est plus rentable de faire fonctionner une nouvelle usine sur un noeud de processus avancé si le rendement et la demande de paiement sont suffisants que sur une géométrie plus ancienne. Et il est beaucoup plus rentable de le faire si une partie de la technologie de processus est développée par un consortium d’acteurs plutôt que par une fonderie individuelle.

C'est exactement ce qui se passe à 65 nanomètres. Alors que le volume n’a pas encore augmenté à 90 nanomètres, les fonderies - et leurs alliés - se préparent à une bataille hideuse de droits de vantardise à 65 nanomètres.

La grande question est maintenant de savoir qui jouera à ce nœud. Intel et TI seront certainement impliqués, bien que principalement selon leurs propres termes, c'est-à-dire leurs propres usines de fabrication et leurs propres processus développés en interne. Chartered et IBM seront présents, conjointement avec Sony, Toshiba et Infineon. De même, TSMC y jouera, en collaboration avec ses alliés STMicroelectronics, Philips et Freescale. Et UMC travaille en étroite collaboration avec ARM, National Semiconductor et Xilinx.