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Les acteurs de l'industrie de la télévision mobile ont tout lieu de se vanter de cela. Pour les entreprises de télécommunications mobiles, il s'agit d'une application attrayante qui pourrait permettre de récupérer les milliards investis dans les réseaux 3G. Pour les radiodiffuseurs, c’est un autre moyen d’offrir du contenu et de récolter les revenus correspondants.

Pourtant, le marché de la télévision mobile en est encore à ses balbutiements et le déploiement en masse semble être imminent depuis un certain temps.

La Coupe du monde de football 2006 était censée donner le coup de pouce, pour ainsi dire, au marché qui devait passer de la phase d'adoption précoce et de la phase de passionnés de gadgets à la majorité. Cela s'est produit à certains endroits - en particulier en Italie - mais au Royaume-Uni, il semble que les choses se soient dégradées depuis l'an dernier.

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Les preuves accablantes de cette tendance sont la fermeture annoncée récemment du service de télévision mobile Movio DAB de BT, proposé par Virgin Mobile.

L'une des principales raisons de la disparition de ce service était le fait qu'il était soutenu par un seul combiné, le homard de HTC.

Le nom à lui seul a peut-être mis beaucoup de monde, mais il a été estimé que le design «unique» du combiné, à savoir un bord droit incurvé conçu pour une tenue optimale dans la paume de la main droite, a également beaucoup contribué.

Mais la conception du combiné est un élément crucial pour la télévision mobile et les fabricants de puces sont incités à créer des produits qui répondent non seulement aux exigences fonctionnelles de l'application, mais également aux concepts de conception des spécialistes du marketing. Et de tels concepts sont susceptibles d’être appliqués, non seulement aux téléphones portables ordinaires, mais également à une variété de produits portables tels que les ordinateurs portables, les lecteurs MP3, les PDA, les appareils de navigation, les consoles de jeux et même les appareils de divertissement convergents.

Mais quel que soit l'appareil, certains principes fondamentaux impliquent ce que son électronique devrait offrir.

La clé de tout est un haut degré de performance, c’est-à-dire la sensibilité des puces et leur capacité à prendre en charge la mobilité et à faire face aux signaux interférents, ainsi que des paramètres similaires. Pour aller plus loin, Yoram Solomon, directeur du marketing stratégique, de l'industrie et des normes, de la connectivité mobile chez Texas Instruments, propose un top 5 pour la conception de puces pour la télévision mobile.

«Les principales exigences sont la consommation d'énergie, le faible coût, la taille, l'évitement de trajets multiples et l'annulation de l'effet Doppler», déclare Solomon. «Les deux dernières sont des exigences de type de performance de réception et elles sont associées au fait que vous recevez des signaux provenant de nombreuses directions différentes et à la nécessité de les annuler.»

Un autre problème clé pour la conception de silicium de télévision mobile est que le marché est basé sur plusieurs normes et technologies.

Il existe deux manières principales de recevoir la télévision mobile en direct: des flux de télévision mobile sur des réseaux de télécommunication 3G ou des réseaux de télévision mobile dédiés. Ces derniers ont fait les gros titres de la presse en pensant que le premier n’est pas en mesure de faire face au grand nombre de téléspectateurs accédant à plusieurs canaux.

Il existe d’autres méthodes d’accès à la télévision, telles que la vidéo à la demande, la mise en cache ou l’accès Wi-Fi, mais dans l’ensemble, le débat porte sur la 3G plutôt que sur la diffusion.

Avec la diffusion, il existe un certain nombre de normes très compétitives. Bien que celles-ci soient, à proprement parler, mondiales, certaines normes dominent certains territoires. Par exemple, au Japon, la norme dominante est ISDB-T; en Corée, le T-DMB et le S-DMB; aux États-Unis, MediaFLO et DVB-H.

En Europe, le DVB-H domine actuellement en termes de leadership éclairé, mais les réseaux DAB / DMB existent et MediaFLO suivra.

Tout cela impose de grandes exigences aux entreprises de conception de puces pour proposer des produits répondant à de multiples normes.
Ronen Jashek, directeur du marketing chez Siano, estime que cela a une signification plus large pour les fabricants de puces. «Nous devons réduire les risques pour les fabricants de combinés. Ce qui est vraiment important, c’est qu’il y aura une bonne variété de combinés et que nous devrions leur permettre de réduire les risques en termes de temps de conception et de développement », déclare Jashek. «Notre objectif est de fournir des solutions multi-standards et multi-chemins répondant exactement à cet objectif. Vous devez également prendre en charge autant d'interfaces que possible et permettre aux fabricants d'appareils d'utiliser le même silicium pour différentes plates-formes. ”

La Commission européenne (CE) a récemment déclaré que la norme DVB-H serait la norme de télévision mobile recommandée pour les États membres, mais cette annonce a scindé le secteur.

«Il est tout à fait irréaliste pour la CE de dire que c'est« la DVB-H pour toute l'Europe »», a déclaré Ralph Weir, vice-président des ventes et du marketing chez Mirics. "Cela signifie que le Royaume-Uni n'aura pas la télévision mobile avant 2012 car le spectre ne sera disponible que lorsque le passage au numérique sera achevé, alors que la télévision mobile a déjà fait ses preuves sur le réseau DAB."

Mais à quel coût en termes de nomenclature, le fabricant de périphériques prendra-t-il en charge la télévision mobile?

L’une des dynamiques fondamentales de l’électronique grand public consiste à proposer des lots, à moindre coût, pour qu’ils acceptent le marché de masse. Azzedine Boubguira, vice-présidente du marketing et du développement commercial chez DiBcom, est convaincue que le secteur peut relever ces défis.

«L'année dernière, les [puces de télévision mobile] ont ajouté 10 $ aux nomenclatures; il est beaucoup plus bas de nos jours », dit Boubguira. «Il y a tant de battage publicitaire et d'attentes, même s'il n'y a pas encore de déploiement de ce type. Cela se produira et le prix des récupérations diminuera. Il est maintenant inférieur à 7 $ et baissera bientôt sous ce niveau. "

Cette réduction de prix se produira principalement chez les fournisseurs de puces fournissant des produits fonctionnant à plus faible consommation et tirant parti de l'intégration. «Nous pouvons augmenter l'intégration et ainsi offrir plus pour le même dollar. Nous pouvons regarder au niveau du système et voir ce que l'intégration peut être faite », ajoute Boubguira.

Emiliano Sottani, responsable marketing technique chez Qualcomm CDMA Technologies Europe, partage cet avis et souligne l’aspect vital de l’intégration.

«Les appareils de télévision mobile de l'été dernier avaient besoin d'au moins trois puces pour montrer la télévision mobile: vous disposiez d'une bande de base, d'une puce de diffusion puis d'un processeur d'applications», explique Sottani. «À l'heure actuelle, nous sommes en mesure de décoder les signaux H264 sur une puce, ce qui contribue beaucoup à réduire la consommation d'énergie de l'appareil.»

Weir de Mirics ajoute: «Nous devons casser l'intégration des fonctions radio dans les appareils mobiles et le faire à un coût raisonnable. La complexité pourrait freiner le développement de certains produits. "