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Owlstone, mis au point par des diplômés du département d’ingénierie de l’université, utilise une puce en silicium micro-usinée dopée dans laquelle la métallisation et le dopage contrôlent un champ électrique asymétrique pour l’étalement des ions, qui sont ensuite détectés sur une plaque de Faraday. Le dé est fabriqué par une fonderie britannique.

Owlstone s'en est servi pour construire un spectromètre de la taille d'un ordinateur de bureau avec une sensibilité supérieure à une partie par milliard, plutôt que les grands systèmes actuellement utilisés dans les aéroports pour détecter les explosifs.

La société développe également un réseau de petits capteurs de gaz pour l'armée américaine.

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"Nous pouvons le faire, car cela change la valeur de la ventilation de l'air dans cet espace large de plusieurs dizaines de microns", a déclaré Billy Boyle, directeur des opérations et cofondateur.