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Au lieu d'utiliser un traitement bipolaire ou BiCMOS plus coûteux, Impinj permet aux concepteurs d'utiliser la technologie CMOS, qui ouvre des processus plus petits aux circuits analogiques.

«Notre technologie nous permet de modifier des transistors CMOS individuels après leur fabrication», a déclaré Bill Coleran, PDG d'Impinj.

Les transistors installés sur des plaquettes CMOS standard d'une fonderie présenteront de grandes variations de propriétés électriques, ce qui les rend inutilisables pour les signaux analogiques et mixtes.

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Le silicium auto-adaptatif d'Impinj permet de faire correspondre les transistors après leur fabrication.

Pour contrôler les caractéristiques d'un circuit, Impinj ajoute au circuit des transistors doubles reliés par une grille flottante. L’injection d’électrons et le tunneling permettent de modifier la charge sur la grille flottante du dispositif pFET.

«Une fois que nous avons calibré les appareils, les paramètres sont mémorisés de manière non volatile», a déclaré Coleran.

L'appareil programmé peut être utilisé pour définir les paramètres de base de circuits tels qu'une source de courant. La charge du transistor de commande peut également être réinitialisée sur le terrain, si les paramètres du circuit changent ou si la charge fuit avec le temps.

Impinj a trois phases dans sa feuille de route. Cette année, il prévoit de présenter des circuits de démonstration, notamment des amplificateurs, des mélangeurs et un convertisseur DAC 14 bits, 250Msample / s. Ce dernier, un dispositif de 0, 17 mm², a été fabriqué par TSMC selon un processus de 0, 25 µm et dispose d’une plage dynamique de 80 dB.

L'année prochaine, la société développera des produits autonomes pour les applications sans fil, notamment un convertisseur A / N large bande pour la radio logicielle.

La phase trois verra la société développer un système complet sur puce, intégrant l'analogique au numérique sur CMOS standard.

Impinj est une spin-off du California Institute of Technology et détient les droits exclusifs sur 14 brevets déposés par l’Institut. En outre, la société a été co-fondée par le Dr Carver Mead, considéré comme l’un des chercheurs les plus prolifiques en matière de conception analogique et VLSI.

Pourquoi intégrer l'analogique?
De nombreux fabricants de puces prétendent qu’il est plus simple et moins coûteux d’avoir deux dispositifs dans un système, un pour le numérique et un pour l’analogique. Cela est certainement vrai aujourd'hui pour des produits tels que les téléphones mobiles.