Anonim

«Le problème de la photonique sur silicium suscite un regain d'intérêt en raison du goulot d'étranglement des interconnexions des microprocesseurs», a déclaré à EW, Graham Reed, responsable de programme. "Si vous le faites optiquement, vous obtenez une bande passante énorme."

Bien que loin d'être un matériau optique idéal, le silicium peut transmettre la lumière aux longueurs d'onde des télécommunications de 1550 et 1300 nm, et son oxyde peut être utilisé comme gaine pour contraindre la lumière. Les communications sur puce et puce à puce sont des cibles.

Surrey et ses partenaires travailleront sur les modulateurs optiques, les détecteurs, les filtres et les coupleurs au silicium. "Ce que nous ne faisons pas, ce sont des sources de lumière, en partie parce qu'il y a déjà suffisamment de chaleur sur un microprocesseur", a déclaré Reed. "Nous allons l'apporter à travers une fibre optique."

n

Les coupleurs sont particulièrement importants, a déclaré Reed, car les modulateurs optiques au silicium utilisent des supports pour modifier l’indice de réfraction, et pour pouvoir changer de porteuse à GHz, le modulateur doit être inférieur au micron - plus petit que le cœur d’une fibre optique - à l’origine des coupleurs. .

L’objectif est généralement d’améliorer la technologie de la photonique sur silicium, et plus particulièrement de fabriquer un émetteur et un récepteur compatibles avec le microprocesseur CMOS.