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La région du Yorkshire et Humber compte un secteur de l’électronique composé de plus de 900 entreprises couvrant un large éventail de marchés, notamment la recherche, la conception et la fabrication d’équipements de communication, les technologies d’affichage et l’instrumentation spécialisée. Avec une main-d'œuvre approchant les 25 000 personnes et des ventes annuelles générant 3, 8 milliards de £, elle contribue pour 1, 7 milliard de £ à la valeur ajoutée brute régionale.

Abritant des sociétés de renommée internationale, telles que Filtronic Defence, Pace Micro Technology, Premier Farnell, Pioneer Technology et Ring, Yorkshire and Humber s'est bâti une solide réputation pour la création d'un environnement propice aux entreprises de l'électronique.

Une arène compétitive, des chaînes d'approvisionnement locales robustes, des réseaux uniques de soutien aux entreprises et une solide base de connaissances en recherche et développement contribuent tous à faire de la région l'un des secteurs de l'électronique à la croissance la plus rapide du pays.

Comme dans d’autres régions du Royaume-Uni, les sociétés d’électronique du Yorkshire et de Humber ont dû adopter de nouvelles pratiques et réviser leurs procédures environnementales à la suite de l’introduction de la législation WEEE et RoHS. Les entreprises ont trouvé cela difficile alors qu’elles tentaient de maîtriser ces nouvelles pratiques.

Cependant, les entreprises de la région sont mieux placées que beaucoup d'autres régions du Royaume-Uni pour relever ce défi grâce au soutien d'Electronic Yorkshire, l'organisation de soutien de l'industrie électronique de la région. L'organisation, avec TWI, Envirowise, eco3 et The Open University, fournit et diffuse des informations sur les directives par le biais d'une série de séminaires, programmes et événements organisés dans la région au cours des deux dernières années.

Grâce à de telles initiatives, un nombre croissant d'entreprises ont compris que la conformité ne représente pas nécessairement un fardeau, mais peut offrir de nouvelles opportunités commerciales. Sound Leisure, qui fabrique le «juke-box vidéo ultime» du monde, est un exemple d'entreprise ayant bénéficié d'un tel soutien.

La société Sound Leisure, basée à Leeds, est récemment devenue la première société à être honorée dans le cadre d'un nouveau programme de soutien aidant les entreprises du secteur de l'électronique à satisfaire aux exigences de plus en plus complexes en matière de pratiques de travail respectueuses de l'environnement. Le programme «Envirotronix», créé par Electronics Yorkshire, aide les entreprises de la région à atteindre des objectifs de fabrication responsables et respectueux de l'environnement.

La région a reçu une nouvelle contribution en juillet quand il a été annoncé que le réseau de transfert de connaissances électroniques (EKTN) du Conseil de la stratégie technologique avait formé un partenariat avec Electronics Yorkshire. Les réseaux de transfert de connaissances sont conçus pour promouvoir des secteurs de marché ou des technologies spécifiques en augmentant ou en facilitant le transfert de connaissances vers les entreprises afin de contribuer à la mise en œuvre des meilleures pratiques.

Le réseau EKTN rassemble des entreprises de l’industrie électronique, de la recherche à la conception et au développement de produits, en passant par les ventes et les opérations, en passant par les contributions du secteur de l’enseignement universitaire et supérieur.

Le partenariat avec Electronics Yorkshire offre au réseau EKTN l’opportunité d’établir des canaux de communication avec des sociétés du Yorkshire et de Humber, offrant ainsi des avantages supplémentaires aux sociétés d’électronique établies dans le comté.

L’innovation, cependant, est la clé de la croissance des entreprises et, selon Yorkshire Forward, l’agence de développement régional (RDA), c’est l’un des principaux facteurs qui distinguent Yorkshire et Humber des autres régions du Royaume-Uni.

La RDA se consacre à faire de la région l'endroit le plus facile à innover et un certain nombre de programmes et d'initiatives uniques ont été mis en place ces dernières années pour atteindre cet objectif. Cela comprend la mise en place de centres de collaboration industrielle (CIC) afin de relier les activités de recherche et développement de classe mondiale à la réussite commerciale.

La moitié des 13 CIC de la région offrent une expertise pertinente pour l'industrie électronique.

Le centre de collaboration industrielle des technologies sans fil, par exemple, fournit un soutien, y compris la mise en réseau et le développement de systèmes de communication sans fil intégrés efficaces.

Le Centre de conception technique de la collaboration industrielle offre une expertise dans des domaines tels que l'analyse de la conception de systèmes électriques et mécaniques. Parmi les autres initiatives, citons les promoteurs de l'innovation, spécialement conçus pour aider les entreprises à introduire de nouvelles idées, produits et services.

Parmi les entreprises pionnières dans le domaine de l’électronique, on compte Rofin-Sinar UK, basé à Hull, qui a récemment remporté le Queen's Award for Enterprise en reconnaissance du développement réussi de ce qui est revendiqué comme le plus puissant laser au dioxyde de carbone scellé excité par RF au monde. Daletech Electronics, basée à Leeds, a remporté un deuxième prix du meilleur produit écologique pour son produit Savasocket dans le cadre du Grand Designs Magazine Awards 2007.

Outre les CIC, le groupe de matériaux moléculaires de l'électronique et de la photonique, basé à l'Université de Sheffield, s'intéresse depuis de nombreuses années à de nombreux aspects de la physique et de la technologie des semi-conducteurs organiques et des dispositifs optoélectroniques organiques.

Ses programmes de recherche actuels incluent l'étude des diodes électroluminescentes organiques (OLED), des dispositifs photovoltaïques organiques (OPV), des transistors organiques à effet de champ (OFET) et des dispositifs photoniques organiques.

Un certain nombre de séminaires ont déjà eu lieu dans la région pour établir des relations et des canaux de communication avec les entreprises du secteur de l'électronique en vue de la commercialisation de l'électronique organique.

Les liens étroits avec les universités de la région se reflètent dans le fait que le secteur de l'électronique du Yorkshire et de Humber regroupe près du cinquième des meilleurs ingénieurs en électronique du Royaume-Uni.

Un grand nombre des huit universités de la région actives dans la recherche, qui consacrent ensemble plus de 340 millions de livres sterling par an à la recherche et au développement, sont impliquées dans la recherche et développement en électronique et travaillent en étroite collaboration avec les entreprises pour fournir une assistance technologique essentielle au développement futur des produits de la région.

Ces universités sont également une source d'employés qualifiés et les entreprises opérant dans la région sont particulièrement bien placées pour accéder à ces diplômés hautement qualifiés.

Malgré une étude récente du Conseil de l'ingénierie et de la technologie (ETB) selon laquelle, à l'échelle nationale, les étudiants ne suivent pas de nombreux cours en électronique et génie électrique à l'université, l'avenir de l'industrie électronique dans la région semble prometteur. Espérons que cette tendance régionale se poursuivra, car les étudiants du Yorkshire et de Humber bénéficient d’un programme novateur conçu pour stimuler l’intérêt pour l’électronique dès leur plus jeune âge.

Electronics Yorkshire a mis en place un programme de «sensibilisation à l'éducation» dispensé par le biais d'une unité de formation mobile ultramoderne qui visite des écoles et des établissements d'enseignement offrant aux élèves et aux étudiants une expérience pratique de l'électronique.