Anonim

Il est utile de pouvoir produire tout ce qui peut être conçu dans un outil de CAO 3D - il a des exemples d'un roulement avec des roulements à billes en plastique fabriqués dans une seule unité plutôt que montés - est utile, mais de tels systèmes sont disponibles depuis un certain temps déjà, bien que pour plusieurs milliers de livres.

Production en grand volume

Avoir un système à faible coût qui peut tirer le meilleur parti de lui-même peut potentiellement changer la façon dont les choses sont fabriquées, en particulier dans les pays en développement. Si les unités peuvent être dupliquées facilement, la fabrication peut évoluer géométriquement pour atteindre rapidement un volume de production élevé, mais il est nécessaire de trouver un nouveau moyen de distribuer ces machines.

n

"La raison morale en est que c'est une technologie potentiellement très puissante et que le moyen d'éviter les mauvaises choses est de la renoncer", a déclaré Bowyer.

Il cite l'exemple de la fabrication de peignes: une machine de moulage par injection coûtant 100 000 £ peut produire 10 000 peignes en plastique par jour. Si sa machine prototype rapide RepRap produit un seul peigne par jour, ainsi qu'une nouvelle version, il ne faut que 18 jours pour dépasser la machine de production traditionnelle.

PC et électricité

L'un des facteurs limitants a été le PC pour alimenter un tel système, mais le projet de 100 $ pour ordinateur portable déployé en Afrique et en Asie fournit cette puissance de calcul. De même, l’électricité est également un problème, mais encore une fois, le RepRap peut produire des turbines en plastique à faible coût qui fonctionnent à l’énergie solaire ou à l’eau.

Les matières premières ne sont pas un problème, car l’équipe de recherche travaille sur un polymère fabriqué à partir de maïs et d’autres matières amylacées pour fabriquer le plastique. Ce plastique est non seulement disponible assez facilement, mais aussi biodégradable. Et si vous disposez d'une source de fabrication librement disponible, l'utilisation de ce matériau à faible coût devient viable.