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Actel a annoncé aujourd'hui qu'il avait optimisé le coeur de processeur ARM Cortex M1 pour sa famille IGLOO de gammes de portes programmables sur site (IGP) programmables sur site.
La combinaison de la famille de FPGA la plus basse consommation du secteur, avec un processeur ARM 32 bits omniprésent, conforme aux normes de l’industrie et spécifiquement conçu pour une utilisation dans les FPGA, offre aux concepteurs la plate-forme intégrée idéale à faible consommation pour le déploiement rapide de produits portables.

De plus, en tant que seul fournisseur de FPGA à offrir gratuitement à ses clients le processeur standard du secteur, Actel permet aux concepteurs d'exploiter de manière rentable la vaste base installée de logiciels et d'outils de conception disponibles pour l'architecture ARM, réduisant ainsi leur temps de traitement. - les coûts de marché et de développement.

Attrayants pour les applications portables avec une puissance statique de 5µW, les FPGA IGLOO consomment 200 fois moins d'énergie statique que les offres FPGA concurrentes et offrent plus de 10 fois la durée de vie de la batterie des PLD leaders des applications portables.

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Dans un FPGA IGLOO, le cœur du Cortex-M1 présente un courant de fonctionnement et une puissance statique très faibles, ne consommant que 24 µA en mode statique et 3 µA en mode veille. Le mode innovant IGLOO Flash * Freeze, qui permet d’entrer et de sortir facilement des modes très basse consommation tout en conservant la mémoire SRAM et les données de registre, réduit le courant de repos à 20µA. La fonction Flash * Freeze permet également d'activer / de désactiver instantanément le noyau Cortex-M1 pour des performances maximales et une consommation électrique minimale.

«Avec des budgets de puissance serrés, des cycles de vie de produit courts et des normes en évolution, les concepteurs d'applications portables fonctionnant sur batterie ont besoin de solutions de semi-conducteurs avec des modes d'optimisation et de fonctionnement à faible consommation d'énergie, ainsi que d'une faible encombrement, d'un coût réduit et d'une flexibilité accrue. Premier fournisseur de processeurs 32 bits sur le marché des portables, ARM est le processeur idéal à utiliser avec nos dispositifs FPGA IGLOO de faible puissance pour ce marché », a déclaré Rich Brossart, vice-président du marketing produit chez Actel.

«La solution IGLOO compatible M1 offre une combinaison sans précédent de faible puissance, de petite taille et de flexibilité pour prolonger de manière significative la durée de vie de la batterie dans des appareils portables sophistiqués et riches en fonctionnalités.»

Jusqu'à présent, la majorité des concepteurs portables ont implémenté leurs périphériques à l'aide d'un microcontrôleur en conjonction avec un dispositif logique programmable. Ils ont utilisé le microcontrôleur pour mettre en œuvre le traitement nécessaire et ont programmé le FPGA avec des caractéristiques et des fonctions supplémentaires, spécifiques à l’application, qui ne sont pas prises en charge par le microcontrôleur. La combinaison du processeur ARM Cortex-M1 avec IGLOO fournit une solution à puce unique qui réduit les coûts, la consommation d'énergie, l'espace de la carte et la complexité de la conception. En outre, les FPGA d'Actel étant pratiquement à l'abri de toute altération, les concepteurs ont la certitude que leur propriété intellectuelle ne sera ni compromise ni copiée.

"En portant le processeur ARM Cortex-M1 sur la famille IGLOO à faible consommation d'énergie, ARM et Actel proposent des FPGA comme solutions pratiques pour les systèmes mobiles alimentés par batterie", a déclaré Tom R. Halfhill, analyste senior du rapport sur les microprocesseurs d'In-Stat.

«L'un des grands avantages du partenariat entre ARM et Actel est que les clients n'ont pas besoin de concéder de licence à Cortex-M1 auprès d'ARM, de payer des droits de licence initiaux ou de payer des droits d'auteur. Au lieu de cela, les clients obtiennent une implémentation du Cortex-M1 en boîte noire, prête au déploiement, qui peut facilement réduire de 18 à 24 mois le calendrier du projet et économiser des centaines de milliers de dollars, par rapport au développement d'un ASIC. ”

Les FPGA IGLOO activés par M1 d'Actel

Le processeur Cortex-M1 est initialement disponible pour une utilisation dans le dispositif IGLOO à 600 000 portes d'Actel, le M1AGL600. Présentant des performances 32 bits et ne consommant que 33% de l’espace disque disponible sur le périphérique, le processeur offre un bon équilibre entre taille et vitesse, tout en offrant un espace suffisant pour la personnalisation.

Avec une puissance statique de 5µW, les FPGA IGLOO sont les FPGA les moins énergivores du marché. Ces solutions consomment 200 fois moins d'énergie statique que les offres FPGA concurrentes et offrent plus de 10 fois la durée de vie de la batterie des principaux PLD actuellement utilisés dans les applications portables. Offrant un fonctionnement à 1, 2 et 1, 5 V, les FPGA IGLOO permettent de réduire la puissance dynamique de 35% en fonctionnement 1, 2 V.

Prise en charge complète des outils

Le processeur Cortex-M1 est supporté par les outils complets et les connaissances existantes pour l'architecture ARM, dépassant de loin le niveau de support offert aux processeurs propriétaires.

Actel prend en charge le processeur Cortex-M1 avec sa plate-forme de déploiement IP CoreConsole, son environnement de développement de programme SoftConsole et l'environnement de conception intégrée Actel Libero, le tout téléchargeable gratuitement sur le site Web d'Actel. Des fournisseurs tiers, tels que Aldec, CriticalBlue, CodeSourcery, IAR, ImpulseC, Keil et Micrium, prennent également en charge le processeur avec une multitude d’outils - des compilateurs et débogueurs au support RTOS.